Rugby

Rugby : Paul O’Connell raccroche les crampons sur avis médical

L’emblématique deuxième ligne irlandais Paul O’Connell, actuellement sous contrat avec Toulon, est contraint d’arrêter à 36 ans sa carrière pour raison médicale, a annoncé mardi sa Fédération (IRFU).

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O’Connell, 108 sélections avec l’Irlande et 7 autres avec les Lions britanniques et irlandais, avait été blessé aux ischio-jambiers durant la dernière Coupe du monde, le 11 octobre face à la France. Il était sorti sur civière à la mi-temps et avait confirmé à cette occasion la fin de sa carrière internationale.

« C’est avec grand regret que j’ai décidé de prendre ma retraite du rugby professionnel sur avis médical », a indiqué « POC », dans un communiqué de l’IRFU.

« Je voudrais saisir cette opportunité pour remercier tout le monde au Rugby club toulonnais pour leur compréhension et leur soutien durant ces derniers mois », a ajouté O’Connell, qui n’aura donc disputé aucun match avec le RCT.

« Son état médical ne s’est pas arrangé ces derniers temps », a confirmé auprès de l’AFP Mourad Boudjellal, le président du RCT.

« Depuis que j’ai contracté cette blessure j’ai été pleinement concentré sur mon retour en forme et sur ce nouveau chapitre de ma vie à Toulon, pour ma famille et moi. Malheureusement, ce n’est plus possible », a déploré O’Connell.

Capitaine emblématique du Munster puis du XV du Trèfle depuis 2007, O’Connell a remporté trois Tournois des six nations (Grand Chelem en 2009, 2014, 2015) et deux Coupes d’Europe en 2006 et 2008.

Son immense parcours international a aussi été marqué par trois passages chez les Lions pour les tournées en 2005, 2009 et 2013.